英会話

「tell」は話す?伝える?わかる?迷いやすい多義語を解説

 

 

やさしい英語なので分かったつもりでいたけど、完全な誤解だった。だけど、どこが間違っていたのだろう…。 こんな経験はありませんか。

 

一見、簡単に見える単語でも実はいろいろな意味が隠されています。今回はそのような「多義語」について解説していきます。

 

 

 

pay    代償を払う

 

 

 

You  have  to  pay  the  price.

 

「代金を払ってよ」と、店で注意されたわけではありません。必ずしも品物の代金とは限らないのです。たとえば、「銃を自由化した代償を払う」と言いたいとき。「pay the price」は、この「代償を払う」に相当する英語表現です。

 

You  have  to  pay  for  it.

代償を払わなければいけない。

 

も同様の表現です。これに似たような動詞に「cost」があります。

 

It  costs  too  much.

値段が高い。

 

から転じて、「代償がたかい」になります。

 

That  doesn't  pay.

割に合わない。

 

という言い方もあります。「それは値段相応分のものを払わない」とは、つまり、割に合わないということになります。

 

It  will  cost  you  thousands  of  dollars.

 

払えないほどの金額(ここでは何千ドル)を目的語にとれば、「とんでもないことになる」という意味です。costの目的語にyouを使うことに注意しましょう。

 

 

 

sell    売れる

 

 

さて、payの次は、sell(売る)を見てみましょう。

 

Violence  sells.

 

「暴力が売る」とはなんのことだろう。目的語が無いから、何を売るんだろうか。sellに他動詞しかないと思っている方、自動詞もあることを忘れないでください。つまり、

 

「暴力は売れる」となります。

 

Violence  sells  well.

暴力ものはよく売れる。

 

これは、暴力シーンがあるテレビ番組や雑誌は視聴率や売り上げが高くなる、ということです。同様に、

 

Sex  sells  well.

 

とも使います。これが性的な場面を指しているのは言うまでもありません。wellは副詞ですね。

 

日本と同様、欧米でもテレビやゲームが与える子供への影響は、関心の的です。同じように、

 

This  book  sells  well.

この本はよく売れる。

 

などとも使います。

 

ところで、「sell」の名詞形は、「sale」。

 

For  sale

 

と看板が立っていると、家などの「売り出し中」、また、デパートだと、「販売品」ではなく、「セール品」の意味になります。

 

All  tickets  sold  out.

チケット売り切れ。

 

outがつくと、「完売」という意味になります。

 

 

 

tell    わからない

 

 

 

I  can't  tell.

 

誰もが知っている「tell」という動詞。「それは言えない」の意味だろうと思ったあなたは注意が必要かもしれません。別の表現を使うと、

 

I  can't  tell  A  from  B.

AとBが区別できない。

 

 

I  can't  tell  the  difference.

違いが分からない。

 

などとも言います。ここではI can't tell.で「どちらかわからない」あるいは単に「わからない」という意味です。ほかにも、

 

You  never  know.

何が起こるかわからない。

 

God  only  knows.

神のみぞ知る。

 

Nobody  knows.

誰も知らない。

 

などがあります。

 

I  told  you!

 

See,I  told  you!

 

だと、「言ったよ」と単なる事実を言っているだけではなくて、「ほら、言った通りだろ」と、自分の忠告を聞かなかった相手を戒めています。

 

このほか、話し言葉でよく使われる表現に、

 

I'm  telling  you.

いいかい。

 

Don't  tell  me.

まさか。

 

などがあります。

 

I  don't  want  to  do  what  I'm  told  to  do.

人に言われたことは、やりたくない。

 

これは、「人の指図をうけないよ」という意味です。

 

tellの使い方でむずかしいのは「区別する」という概念です。区別するには、言い分けられることが前提となる、ということになります。

 

 

 

今回は以上になります。

 

 

 

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